ART D’CHOCOLAT

ART D’CHOCOLAT

By Lizette Pérez

 

Carmencita Rodriguez & David Chaymol

Carmencita Rodriguez & David Chaymol

 

Entrar a Art D’Chocolat es una experiencia única e inesperada. Yo creía que se trataba solo de chocolates, pero no es el caso. Entras a un lugar amplio y sumamente agradable, con una decoración minimalista y súper moderna a cargo de su dueña, Carmencita Rodríguez. Impresionantes pinturas y obras de arte en las paredes, incluyendo la de los baños, todas de la colección “Not Without Sins” del artista puertorriqueño radicado en Nueva York, James “Sexer” Rodríguez, quien además hizo la fachada del restaurante y pinturas especiales para las columnas. Hasta los “placemats” son una obra de arte de James. Nos cuenta Carmencita que planifican cambiar la exposición de arte cada tres meses.

Chocolats

Chocolats

De entrada, te encuentras con una moderna vitrina con una impresionante variedad de exquisitos chocolates artesanales producidos, exclusivamente para Art D’Chocolat, por dos chocolateros, uno venezolano y otro francés. Chocolates blanco y obscuro y otros combinados con diferentes sabores exóticos, como café, caramelo y sal, jengibre, limón, china y otros con esencia de rosa, jazmín y lavanda. También, una variedad de trufas con licores y chocolates con almendras y con higos.

Pero no se trata solo de chocolates. Carmencita ha traído al reconocido Chef francés, David Chaymol, para diseñar un menú de exquisitos platos que incluye sopas, ensaladas, tapas, platos crudos, como carpaccios y ceviches, hamburguesas y emparedados. También incluyó varias crepas saladas.

Art D'Chocolat Fondue d'chocolats 2

Y un menú de varios fondues de “Art D‘Chocolat” que incluye tres fondues de quesos, acompañados con pedazos de pan y tres de chocolate, acompañados con malvaviscos, fresas y bizcochos. Otro menú con varios postres, como Le Souflé, suflé de chocolate con Grand Marnier; Pudin de croissant con chocolate; Tarta de limón; Crepas dulces, L’amour Du Chocolat 65% chocolate obscuro, Crepas de limón y azúcar, de chocolate y caramelo y de Nutella.

Nos cuenta Carmencita que el menú está diseñado para que los platos se puedan compartir con la intención de que sus comensales tengan una experiencia gastronómica agradable.

¿Qué Comimos?

Cebiche Blanco

Cebiche Blanco

Comenzamos con el Ceviche Blanco, de pescado, chocolate blanco, leche de coco y “chips” de batata. Debo de decir que cuando David me dijo que tenía coco, no me agradó mucho, pero cuando lo probé les puedo decir que el plato tiene un balance perfecto entre todos los ingredientes. Estaba perfectamente confeccionado y ninguno de los ingredientes sobresale.

Mignon con salsa de chocolate

Mignon con salsa de chocolate

Luego probamos el Veggie Tartine, de vegetales, tomates, radish y aguacate, con una ensalada de arúgula. Este plato es bien refrescante. Seguido por El Mignon, un mini filet miñón de 5 oz., en salsa de chocolate oscuro y majado de yuca, que estaba spectacular.

Mofongo Jibaro

Mofongo Jibaro

Luego nos trajeron el Mofongo Jibaro o tres mini mofongos de yuca y plátano relleno de ropa vieja. Riquísimos.

Fondue de Queso Manchego

Fondue de Queso Manchego

Seguido del menú de Fondues, probamos La Mancha, fondue de queso manchego y gruyere y trufa y para terminar, un Fondue El Dark, de chocolate oscuro, acompañado con fresas, manzanas y bizcocho.

Y no podíamos irnos sin probar los chocolates. Carmencita nos trajo de Trufa con sal de mar, de rosa, de chocolate y café y de chocolate con champan. También probamos trufas con Champan, Amaretto, sal de mar, almendras, coco y vainilla. Espectaculares. ¿Los precios? ¡Muy razonables! Nuestra experiencia no solo fue agradable, fue una experiencia religiosa.

Art D’Chocolat está ubicado en la Calle Loíza #1604 en Santurce. Abre de martes a jueves de 10:00 a.m. a 10:00 p.m.; viernes y sábado de 10:00 a 12:00 a.m.; y domingo de 11:00 a.m. a 9:00 p.m. Teléfono 787-993-4503/04. Cabe mencionar que los sabados y domingos ofrecen un exquisito “Brunch” de 11:00 a.m. a 4:00 p.m.

PICANTE

Picante Lobby Bar & Lounge presenta su nueva ambientación y oferta gastronómica

Estuvimos en el restaurante Picante Lobby Bar & Lounge, localizado en el recién remodelado Courtyard by Marriott de Isla Verde, donde pudimos degustar su nuevo y variado  menú.

Picante Celenia Latin & Groove

“Picante Lobby Bar & Lounge ofrece un ambiente especial en el que los clientes pueden disfrutar de una velada musical y degustar una oferta gastronómica exquisita; con este nuevo y variado menú esperamos que nuestros clientes continúen disfrutando en nuestra hospedería”, expresó José Padín, Gerente General de la hospedería, durante la actividad en la que se presentó la nueva oferta culinaria a miembros de la prensa del País.

Chef Ejecutivo Ricky Rivera

Chef Ejecutivo Ricky Rivera

El nuevo menú, diseñado y confeccionado por el chef ejecutivo de la hospedería, Ricky Rivera, incluye una tabla de quesos y embutidos, que consta de un surtido de carnes ahumadas y quesos; alitas con salsa Sri-Rancha & Blue Sahi; camarones fritos en empanado de bacalao; chicharrones de halibut y chorizo español picante a la plancha.  Me encantaron los camarones en empanado de bacalao y los chicharrones de halibut.

Picante Fish & Chips

La oferta gastronómica incluye además unas patatas picantes en salsa cremosa de tomate; sliders de carne de res asados con salsa de queso, cebollas y pimientos; surtido de pescado blanco frito, vieira, camarones y calamares; cerdo guisado en chile de tamarindo; nachos con pico de gallo de la casa, jalapeños, guacamole y crema agria y el Picante Burger de ocho onzas.

Carlos Vazquez con el Julep in Manhattan

Carlos Vazquez con el Julep in Manhattan

Entre la selección de cocteles se presentó el Custard Martini, Picante Mojito y Tropical Punch, entre otros.  Nos atendió muy bien, el Mixólogo Carlos Vazquez, quien, además, nos confeccionó el trago, “Julep in Manhattan” con el que participó en la competencia “The Perfect Serve” de Ballester.

La velada fue amenizada por el grupo musical de Celenia & Latin Groove.  Las luces y sonidos fueron por Music Factory.

Picante Lobby Bar & Lounge está abierto de lunes a jueves de 5:00 p.m. a 12:00 a.m., los viernes y sábados de 5:00 p.m. a 2:00 a.m. y los domingos de 3:00 p.m. a 12:00 a.m. Ofrece música en vivo todos los fines de semana.  Para más información o reservaciones, favor comunicarse a (787)-791-0404 o al correo electrónico: reservations@sjcourtyard.com.

El galardonado Courtyard By Marriott Isla Verde Beach Resort está ubicado en la afamada playa de Isla Verde y consta de 260 habitaciones, de las cuales 90% disfrutan  de vista al mar.  El Hotel ofrece WI-FI gratis en todas sus facilidades, variedad de deportes acuáticos, actividades recreativas y clases de salsa gratis. La oferta culinaria incluye los restaurantes: Salsa, Sirena Bar & Tapas, Picante, Papaya Oceanfront Grill y Banana’s Ice Cream Parlor & Cafe.  Para reservaciones e información adicional pueden llamar al 787-999-6300, reservations@sjcourtyard.com

ASERE, Cubano Kitchen Bar

ASERE, Cubano Kitchen Bar

Por Lizette Pérez

Asere

Asere

Asere, Cubano Kitchen Bar, el nuevo restaurante en la Placita de Santurce, que con solo tres meses ya se ha convertido en el favorito de muchos comensales.  Sus dueños son los restauradores Hugo Pérez y Aníbal Santiago, dueños también del famoso Mango’s en Ocean Park.

Asere Hugo y Anibal en la terraza

Nos cuenta Hugo que decidieron ponerle Asere porque, “en Cuba,  asere es un saludo de hermano, de plaza, del malecón y porque queremos que cuando entren a este restaurante se sientan en la Cuba vieja, tal y como yo la viví cuando estuve de visita por primera vez este año”.  Explica Hugo que en su viaje a Cuba, pudo tomar fotos de las casas de sus familiares y de los restaurantes locales para poder plasmar, en Asere, el encanto de esta ciudad.

Asere, rincon

Asere, rincon

Les tomó seis meses restaurar el local, para dejarlo tal como se construyó en los 1800 y lograr un espacio a la creatividad, de la mano de la decoradora Silvia De Marco, que se encargó de conseguir muebles, lámparas y artículos de esa época, para tener la sensación que se está entrando en una casa de la Cuba vieja.  Bueno, yo no he estado en Cuba, pero cuando entré me sentí en un restaurante de Puerto Rico de los años cincuenta y cuando subí al segundo piso, me pareció estar en casa de mi abuelita.  Cada rincón es una foto de esa época.

Chef Gabriel Marino

Chef Gabriel Marino

La cocina de Asere es típica cubana.  Dice Hugo que cuando estaba buscando un Chef, “le cayó en la mano” Gabriel Mariño, quien acababa de salir de Cuba y se presentó en Mango’s a ver si necesitaban un Chef y decidió, al instante,  que ese iba a ser el Chef de Asere.  Gabriel nos cuenta que estudió para Chef en Cuba y trabajó muchos años como Chef en el Hotel Plaza de Cuba.  Dice Gabriel: “Aquí solo se va a confeccionar los platos autóctonos de Cuba, tal y como se cocina allá, con ingredientes frescos y para que a  los cubanos se les salten las lagrimas cuando los prueben”.

Cubanito Spring Rolls

Cubanito Spring Rolls

El menú de Asere consiste en varias secciones.  Primero La Picadera que contiene aperitivos fríos y calientes y en la que se destacan el Cubanito Spring Roll, relleno con los ingredientes del famoso sándwich cubano; los Montaditos de Chivirico Cubano, que consiste en la tradicional galleta cubana de harina y vino seco rellena de ropa vieja, vaca frita y tasajo; las Papitas Cuba-España o croqueticas de papa rellenas con chorizo cantimpalo, queso de cabra y culantro.

Dorado Meunier

Dorado Meunier

De los platos principales abre el apetito el famoso Ropa Vieja Cubano, que consiste en carne de falda asada con pimientos, cebollas y tomates dulces y el Dorado Saute Menier o filete de dorado a la sartén en una crema de limón sobre papas salteadas.  Del menú  Acompañaos, probamos  Rumba de Papa Asere o rodajas de papa asada con cebolla y  prosciutto bañadas y gratinadas en una crema de queso.  Asere cuenta con una, buena, variedad de vinos de las diferentes regiones vitivinícolas y también de una variedad de tragos mixtos para todos los gustos.

Asere 6

Al final del menú dice: “Las recetas de Asere son el latir del corazón guajiro, la elegancia del Paris del Caribe y las felices adaptaciones para no rendirnos”.

Asere se ubica en la Calle Dos Hermanos #180, en La Placita de Santurce y su teléfono es 787-946-3804. ¡Buen Provecho, Asere!

LE MACARON

LE MACARON

Le Macaron

Le Macaron

Le Macaroon (por sus siglas en francés), era el postre favorito de María Antonieta, ahora lo podemos ir a disfrutar en Le Macaron, en San Juan y Guaynabo.

Angel Santiago, socio propietario de la marca Le Macaron para Puerto Rico y Caribe

Angel Santiago, socio propietario de la marca Le Macaron para Puerto Rico y Caribe

Ángel Santiago se ha encargado de ponerlo en nuestro mapa, quien trajo el concepto original de Sarasota, Florida, primero a Guaynabo y ahora a su nueva pastelería-boutique en Condado. Según Nos cuenta Ángel, “esta confitura, originaria de Italia – llegó a Francia durante el renacimiento donde se modificó y se transformó en el que ahora nos enloquece a todo el mundo”. El macaron está compuesto por dos galletas a base de almendra molida, clara de huevo y azúcar, con un relleno cremoso entre medio.

La elaboración la inicia el pastry chef francés Didier Saba en Sarasota, Florida y en cada tienda, se termina el proceso. El reto es que tienen que siempre quedar ligeramente crujiente por fuera, tierno por dentro y, el relleno, abundante y cremoso.  La Chef de Pastelería Edna Declet se une al equipo en Puerto Rico para dirigir la confección de bizcochos y una variedad de tapas.

Le Macaron también cuenta con un bar con cocteles  especialmente diseñados por el equipo de Colección de World Class, quienes decidieron por primera vez, participar en una patisserie.  También cuentan con una carta extensa de vinos y espumosos, recomendados por Pablo Del Nido, Sommelier de Mendez & Co., al igual que con diversas opciones de té y café puertorriqueño.

Estuvimos en Le Macaron, en Condado para probar algunos sabores.  Realmente, cuando entras percibes el mundo mágico de Francia, pues es un espacio sofisticado, minimalista y lleno de luz, donde predomina el rosado, negro, blanco y gris, emblemáticos de la marca. Cuenta con un espacio de 1,300 pies cuadrados sentando 50 personas y el “mezzanine”, llamado “Paradis”, otras 12, ideal como espacio privado.

Le Macaron de Guaynabo y Condado cuentan con más de 18 sabores a ofrecer inlcuyendo variedad de pastries y gelatos

En total, cuentan con 17 sabores de macarons y nos dice Ángel que son confeccionados con ingredientes naturales y libres de gluten.

Primero probamos algunos de los crostinis que ofrecen: el de tomate y queso, el de cebolla caramelizada, el de salmón y queso crema y el de jamón prosciutto en majado de habichuelas. Luego las albóndigas de carne con una salsita de guayaba, receta secreta de la Chef.

Le Macaron 1

De los macarons, probamos el de salmón ahumado, el de lavanda, el de pistacho y el de “orange grinds y Grand Marnier.  Todos estaban deliciosos, pero me encantaron el de lavanda y pistacho. Acompañamos  todo con Champagne Veuve Cliquot.

Le Macaron, con Veuve Cliquot

Le Macaron está ubicado en #1302 Ave. Ashford, Condado. Su horario es –lunes a miércoles – 8 am a 9pm, Jueves – 8 am hasta la medianoche, viernes y sábado – 8 am a 1 am y domingo – 9 am a 9 pm. Para más información y órdenes, puede llamar al 787.679.7185. Pueden visitar su página web http://www.lemacaronpr.com y en Facebook: http://www.facebook.com/lemacaronpr