CAFÉ CALDERÓN Creative Puertorrican & Cuban Cuisine

CAFÉ CALDERÓN Creative Puertorrican & Cuban Cuisine

Por Lizette Pérez

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Fuimos a cenar a Café Calderón Creative Puertorrican & Cuban Cuisine, la nueva empresa del reconocido Chef Puertorriqueño,  Israel Calderón.  Israel, junto a su socio, Luis Rodríguez,  han remodelado el local donde antes estuvo, por tantos años, el restaurante Johnny’s, en la Ave. Domenech.  Ahora entras y te parece estar en una casa de campo.

Patio Terraza

Patio Terraza

Las paredes han sido pintadas, con paisajes de la montaña,  por el famoso grafitero Ismo y las puertas se han convertido en hermosas pinturas, confeccionadas por el pintor Fernando Mora.  El restaurante  cuenta con tres espacios: el salón comedor; la amplia y acogedora barra, con un saloncito tipo “lounge” con mesitas y sillas altas y el patio terraza, al aire libre con las paredes pintadas con un platanal, también por Ismo y Mora. La atención es excelente, capitaneada por Luis Rodríguez, quien es un experimentado hotelero. Los precios son muy razonables.

Calderon en accion

Calderon en accion

Israel cuenta con una larga trayectoria gastronómica en hoteles y restaurantes, de Puerto Rico y alrededor del mundo. Es Chef certificado por la ACF (American Culinary Federation).  Nos dice que hizo su práctica en el Caribe Hilton con Mario Ferro, donde trabajó por siete años, como “Executive Sous Chef”.  Luego viajó al  Chicago Hilton Tower donde estuvo 5 años como Chef Ejecutivo.  De fue a Can Cun, Mejico a trabajar al Fiesta Americana Coral Beach donde colaboro, por  4 años, junto al Director de Bebidas y Comidas, Pablo Torres. Regreso a Puerto Rico a trabajar, como Chef Ejecutivo en el Sheraton Old San Juan por 3 ½ años.  También fue Chef Ejecutivo en el restaurante del hotel Water Club, donde estuvo 2 años y luego viajó al Trinidad Hilton, donde trabajó por 3 años.  Regresó a Puerto Rico a trabajar como Chef Ejecutivo en al San Juan Hotel & Casino, donde estuvo 1 año.  Israel nos dice que no se considera Chef, sino un cocinero que respeta lo clásico y que le gusta y disfruta lo que hace.  La cocina del Chef Calderón se distingue por sus combinaciones perfectas de ingredientes y de elementos.  Nos cuenta que tiene mucho respeto a lo clásico, sin dejar de añadir elementos novedosos a sus platos. Y yo le añado, logrando una combinación perfecta, donde se puede distinguir cada ingrediente sin que ninguno opaque al otro.

Luego de haber trabajado en tantos hoteles, en diferentes partes del mundo,  Calderón decidió establecer su propio restaurante aquí en su tierra y asi nace Café Calderón Creative Puertorrican & Cuban Cuisine.

¿Qué Comimos?

Ensalada Caprese Boricua

Ensalada Caprese Boricua

El menú de Café Calderón es una combinación de comida Puertorriqueña y Cubana, pero a lo Israel Calderón, que “no es lo mismo ni se escribe igual”.  Comenzamos con los aperitivos, primero una Ensalada Caprese Boricua, con tomates y queso del país.  Luego unos Bizcochuelos de Cangrejo o “Crab Cakes” en una base de habichuelas negras y mango “chutney”.  Seguimos con unas Tortitas de Amarillo con ropa vieja, muy parecido al “fufú cubano”.  También probamos la  Sopa de Pasteles o sea de mezcla de pasteles de plátano,  yuca y arroz, que estaba divina.

Pechuga Jibara

Pechuga Jibara

De los platos principales probamos la Pechuga Jíbara, rellena de amarillo, longaniza y queso del país en una salsa de parcha, yerba buena y ron.  También pudimos degustar el Filete de Mero con vegetales envuelto en hoja de plátano (al estilo “en papillote”), con aceite de oliva y achiote.  Demás está decir, que obviamos el postre.

Café Calderón Creative Puertorrican & Cuban Cuisine, como ya les indiqué, se encuentra en la Ave. Domenech #208, San Juan.  Abre de lunes a viernes, de 11:00 a.m. a 9:00 p.m.  Los  sábados abre de 5:00 p.m. a 9:00 p.m.  Cerrado los domingos.  Teléfono 787-998-7007.

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