Cena en la Oscuridad en el HOTEL VERDANZA

Cena en la Oscuridad en el HOTEL VERDANZA

Eighty 20 Bistro

Eighty 20 Bistro

Nuevo Menú en Eighty/20 Bistro

Por: Lizette Pérez

Coctel en DiVino

Coctel en DiVino

Novedosa Cena en la Oscuridad en Eighty/20 Bistro para presentar el nuevo menú del Chef Ejecutivo, Elvin Rosado. Todo comenzó con un coctel en DiVino, en el lobby del hotel, donde nos obsequiaron con una charcutería (quesos y embutidos) acompañados con algunos tragos confeccionados con Ron Bacardí, como el conocido Mojito, que fue el que yo tomé. También teníamos la opción de tomar algunos de los vinos.

Mesa

Mesa

Luego nos dirigimos al restaurante Eighty/20 Bistro, donde nos esperaba una impresionante Mesa del Chef, cuyo centro de mesa eran velas con frutas y vegetales frescos y algunas plantas de hierbas frescas alrededor. El Gerente del Hotel, Ricky Newman, nos dio la bienvenida. Cada comensal tenía un antifaz negro para ponerse antes de que sirvieran la cena.

Verdanza Cata Ciega Experiencia sensorial

Y aquí fue que comenzó la experiencia sensorial. Elvin nos explico de qué se trataba. Teníamos que ponernos los antifaces (no veíamos nada) para no identificar los platos que nos iban a ir sirviendo y así imaginar, por el aroma, el tacto y el sabor, de que estaba confeccionado el plato.  Yo pensé, con la experiencia que tengo en comida, que iba a ser muy fácil, pero no fue así.

Plato Vieira

Plato Vieira

El primer plato: Tomate Ravioli Claro, Tomates Aliñados, Queso Fresco Hecho en Casa, Caviar de Balsámico, Pudding de Arúgula.  En este plato pude detectar que era un raviol, por su textura y los tomates…pero nada más. Luego: Vieiras Mousse de Vieiras en Mantequilla Montada, Crocante de Jamón Ibérico, Puré de Calabaza y Coco, Sorbete de Limón y Perejil.  En este, pude identificar la vieira, por su aroma y su tacto y el crocante de jamón Ibérico, claro está, por su inconfundible aroma y sabor.

Rodaballo

Rodaballo

Continuó con: Rodaballo, Puré de Chalotas con Miso y Miel, Coles de Bruselas, Compota de HigosAquí pude identificar que era pescado, pero no cual. Los demás ingredientes estaban tan bien fusionados, que era casi imposible identificarlos.

Seguido por dos platos de carne: Cerdo100% Libre de Hormonas y Antibióticos, Rábano Sandía, Mermelada de Tomates Pera, Gel de Vino Tinto Reducido.

Y: Res Filete Teres Major Ahumado, Puré Aligot, Pétalos de Cebolla Vidalia Crujientes y Salteado de Col Rizada y Trufas Negras, Glaseado de Chambord y Frambuesa Morada.  Identifiqué las carnes, mejor el cerdo que la res, y nada más.

Plato Res

Plato Res

 

 

 

 

 

 

Luego, el postre: Financier de Coco, Ganache de Chocolate y Naranja, Helado de Papaya, Almendras Tostadas con Miel y Sal. Pude identificar el coco, el chocolate y las almendras tostadas.

Chef Elvin Rosado y su equipo

Chef Elvin Rosado y su equipo

La experiencia fue muy novedosa e interesante y tengo que felicitar a Elvin y su equipo de cocina por una, muy buena, fusión de ingredientes y de texturas.

El Hotel Verdanza se encuentra en la Calle Tartak #8020, en el área de Isla Verde. Puede, para reservar y más información,  al teléfono 787-253-9000.

ENTRE-VISTAS, JESUS HERBON

ENTRE-VISTAS

Por Pedro Marbán

Jesús Herbón reinventa Kasalta todos los días

Kasalta frente

Las panaderías fueron, hasta la década de los 70 más o menos, aquellas pequeñas fábricas-tiendas de pan donde había que llegar temprano en la mañana no solo para tener espacio donde escuchar y contar los chismes del barrio, sino por un asunto más importante: el pan se terminaba casi al filo del mediodía y la mayoría de ellas no volvía a hornearlo hasta el día siguiente. Después, algunas se convirtieron en cafeterías-restaurantes y muchas, como Kasalta, donde se come exquisito y se puede beber vino y champagne de calidad, abrieron ofreciendo casi todo a la vez.

Lizette Perez y Jesus Herbon

Lizette Perez y Jesus Herbon

 

Jesús Herbón, hombre orquesta de Kasalta, pensador y conversador de tertulia amena, apunta y dispara al centro de los cambios que hoy viven en la industria.

“Los supermercados instalaron panaderías y es más, tú entras hoy a alguno de ellos que están en áreas residenciales y te encuentras con cafeterías amplias, que ofrecen almuerzos y ves la gente sentada, comiendo. Tienen bandejas con comidas calientes, panes, bizcochos, postres; así que la cuestión de estas panaderías clásicas que nos fuimos transformando, en mi caso con premeditación y alevosía, fue adivinar, indagar, qué buscaba la gente. Por eso digo que este negocio es igual que la tierra, que gira en un mismo eje, que a veces nos mueve de sitio, rodando, buscando que quiere el cliente y captando al que no conoce tu oferta.”

PM: ¿Digamos que es una evolución obligada?-

JH: “Claro, es una evolución continua, ininterrumpida; si tú me haces prometer ahora mismo que en Kasalta, dentro de tres o cuatro años, no venderemos sushi, pues no puedo hacerlo. Si hace 15 años me hubieran dicho que estaríamos donde estamos hoy, con un restaurante de menú a la carta, con una extensa lista de buenos vinos, champagne y tragos, con servicio a la mesa, además de la panadería tradicional, pues no me lo hubiera creído.”

PM: Este apunte que haces sobre los supermercados, ¿es competencia fuerte de un restaurante-cafetería-panadería como el tuyo?

JH: “Es alta competencia de lo que eran antes las panaderías clásicas porque los supermercados, por su alto volumen, pueden vender más barato. Pero la calidad, y no digo que lo que ofrecen sea malo, veo cosas muy buenas en las secciones de bakery, está todavía en lo artesanal; pero tienen su público, que pueden tener accesible y más económico un producto que venden las panaderías clásicas probablemente más caro. Un ejemplo es algo que pensaba hace unos días. Quince años atrás tú querías comprar una lata de Bonito y tenías que ir un sitio como el nuestro, que éramos los únicos que la teníamos; hoy la venden en el supermercado. Pero esto es bueno para la industria, para los clientes y para nosotros, los supermercados se han sofisticado y nos obligan a estar dispuestos a los cambios.”

PM: Hablando de cambios y de alcanzar buenos niveles, ¿la visita de Obama favoreció a Kasalta en algún punto?

JH: “Le dio un punto anecdótico, claro, no puedo negar que en los días siguientes tuvimos casa llena a todas horas, sobre todo los fines de semana. Fue muy bonito, aún hoy es tema de conversación aquí,  personalmente tuve el placer de atenderlo, de hablar media hora con él y tomarnos una foto abrazados que tengo en mi oficina, pero económicamente no modificó mucho nuestro día a día”.

Se levanta Jesús a saludar clientes y amigos que entran a Kasalta y una mirada por el espacio, lleno a las 8 de la noche de un miércoles, nos muestra la diversidad en sus ejemplos más directos: hombres en short y mujeres en faldas playeras tomando café con bizcochos o “sándwiches”, parejas y familias comiendo las deliciosas tapas del menú con vinos de marca, una joven sola con una copa de champagne acompañando un pescado, varios hombres y mujeres compartiendo una larga mesa, vestidos elegantemente, eligiendo la comida mientras toman tragos de la casa.

Más variedad, imposible.

KASALTA, PANADERIA A OTRO NIVEL

KASALTA

Por: Lizette Pérez

PANADERIA A OTRO NIVEL

Kasalta frente

Quiero comenzar una serie de blogs sobre panaderías que han llegado a otro nivel, tanto en su ambientación, su pan, sus emparedados, sus embutidos, sus quesos, como en su oferta de platos y vinos. Qué mejor principio que con Kasalta, un ícono de Ocean Park desde 1987, pero cuya celebridad trasciende a toda la Isla.

Variedad de Quesos

Variedad de Quesos

Es una síntesis de panadería, cafetería y restaurante, que en los últimos años ha revalidado su excelente perfil con una oferta de menú a la carta con comida mediterránea, carnes, vinos y champagne de calidad y tragos de la casa. Su clientela, numerosa y renovada constantemente, sabe que en Kasalta puede desayunar con todos los atractivos del “bakery”, almorzar siempre con una carta de nuevos platos (ahora con un precio especial de $8.99 a $12.99, de 12:00 M. a 2:00 P.M.), tomar el café de la media tarde, abrir la noche con un “cocktail” y pasar a la cena preparados para lo major.

Kasalta Liz con Jesus

Lizette y Jesus Herbon

Siempre al pie de su negocio, Jesús Herbón, su dueño, a quien conozco casi desde que llegó de España, siempre está pendiente que todo esté al gusto de su acostumbrada clientela y que todo marche bien. Nos cuenta que siempre mantiene la materia prima de sus platos de primera calidad, pues le traen el pescado fresco todas las semanas, que sus carnes son certificadas Angus y que trata de conseguir ingredientes frescos, del país. Jesús diseña el menú y hábilmente lo confecciona junto al afamado Chef Oscar Ramiro, quien lleva muchos años en Puerto Rico y trabajó en renombrados restaurantes, como Compostela y La Casona, entre otros.

Chef Oscar Ramiro y Alex

Chef Oscar Ramiro y Alex

A esto se añade que casi todos sus empleados llevan trabajando junto a él por varios años, como su Gerente, Alex, a quien Jesús llama “el socio”, lo que garantiza que la atención es esmerada.

Carpaccio de Pulpo

Carpaccio de Pulpo

Yo voy a menudo a Kasalta y les quiero contar de mi última visita. Éramos cuatro y decidimos pedir varios platos para compartir. Comenzamos con algunos de sus aperitivos: primero un Tartare de Atún servido magistralmente sobre una cama de aguacate. Luego, un delicioso Carpacho de Pulpo y arúgula, seguido por unos Langostinos a la Plancha con aguacate y espárragos frescos.

Altos de Torona

Altos de Torona

 

 

Seguido por una ensalada de Lomo de Bacalao en juliana de vegetales y huevo duro con aceite de oliva virgen. Estos primeros platos los acompañamos con varias copitas de champan Laurent Perrier y un Albariño Altos de Torona. Es importante señalar que tienen el Laurent Perrier por copa a $12.00 y a $39.00 por botella y si prefiere llevarse la caja, a $234.00.

Jarrete de Cerdo

Jarrete de Cerdo

De plato principal, un Carrete de Cerdo asado, lentamente, en su jugo, seguido por un apetitoso “Porterhouse Steak” a la plancha. Acompañando estos dos platos un rico arroz mamposteado y unas deliciosas papitas fritas “home made” y unos crujientes tostones.

De postre, dos: un rico Bizcocho de Chocolate con mantecado de vainilla y una bandeja de varios Bombones de Chocolate.

Burbujeante Laurent Perrier

Burbujeante Laurent Perrier

Kasalta se encuentra en la calle Mc Leary #1976, abre todos los días, de 6:00 A.M. a 10:00 P.M. Para almuerzo ofrece un menú especial. De lunes a viernes, de 12:00 M. a 3:00 P.M. por $8.99 y $12.99. También ofrece un menú especial para fines de semana. Aproveche los especiales de pavo, pernil, y de canastas para regalo. Para más información, puede llamar al 787-727-7340 o 787-727-6593.

REGRESA SABOREA PUERTO RICO WINTER PARTY

REGRESA SABOREA PUERTO RICO WINTER PARTY

Celebración de la época con la mejor comida puertorriqueña

Clarisa Jimenez

Clarisa Jimenez

La presidenta de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés), Clarisa Jiménez, reveló hoy los detalles de la tercera edición del Saborea Puerto Rico Winter Party 2015. El evento será el próximo miércoles 2 de diciembre en las instalaciones del Hotel Courtyard by Marriott  de Isla Verde a  partir de las 6:30  de la tarde.

Saborea WP 2015

“Por tercer  año consecutivo queremos que tanto el comensal local como el que nos visita disfrute de nuestra gastronomía, y que mejor que con platos navideños durante el Saborea Puerto Rico Winter Party”, dijo Jiménez. “Este año el evento será una noche espectacular donde se podrá disfrutar del buen comer y las mejores bebidas en un gran ambiente. La diversión la complementará la música de Dj Emil Cedeño y una Batucada”, explicó.

Asimismo, se indicó que durante el Saborea Puerto Rico Winter Party se podrán degustar los platos de los chefs/restaurantes:

1          Latin Flavors, Héctor Gonzalez

2          Sirena Restaurant, Víctor Woods

3          Plena High Cuisine, Carlos Enrique

4          La Bodeguita de Manolo, Javier Malavé

5          FuFu Restaurant, Krystian Juarbe

6          Burger Bar, Elvin Rosado

7          Café Pierre, Mayra Alejandra

8          C Bar Kitchen in Style, Álvaro Sosa

9          Palio Restaurant, Ramón Carrillo

10        Lola Eclectic, Ángel Santiago

11        Ceviche 787, Joel Rodríguez

12        El Conquistador Ernie Reyes

13        Piñeiros Latin Cuisine, Luis Piñeiro

14        Bolitas, Amaury Berrios

15        Asador San Miguel, Fernando Parrilla

16        Holiday Inn Ponce & Mayagüez  Pedro Álvarez/Francisco Medina

17        Exclusive Food by Chef Merino, Lucia Merino

18        Italian House & Grill en Isla Verde, Juan L. Alameda Rodríguez

19        Zest, Raul Correa

20        La Estación, /Kevin Roth

21        Emigrante Gastro Bar, Christian Quiñones

Chefs Augusto Schriner y Raul Correa

Chefs Augusto Schriner y Raul Correa

 

“Nuestra gastronomía tiene tantos atributos que hemos escogido sobre  20  de los mejores restaurantes donde podemos degustar deliciosos platos navideños y de nuestra gastronomía en general”, culminó Jiménez. “Este evento es un preámbulo para la novena edición de Saborea Puerto Rico que el próximo año será del 7 al 10 de abril de 2016”.

Venta Exclusiva de MasterCard®

Los usuarios de la tarjeta de crédito o débito MasterCard® tendrán acceso a adquirir sus boletos de entrada para Saborea Puerto Rico Winter Party con un $10.00 de descuento del valor del mismo. El precio regular de la entrada para el evento es de $65.00, al pagar con MasterCard será sólo $55.

MasterCard® es la Tarjeta Exclusiva de Saborea Puerto Rico.

Sobre la PRHTA

La Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico es la organización que representa el sector turístico privado en Puerto Rico. Fundada en 1950, la Asociación tiene sobre  520 socios corporativos, entre ellos hoteles grandes, medianos y pequeños,  restaurantes, líneas aéreas  y otros negocios que sirven el negocio de turismo en Puerto Rico.

HOTEL EL CONVENTO CON NUEVO MENU

Nuevo Menú en el Hotel El Convento

Mesa de Prensa Salon Martorell

Mesa de Prensa Salon Martorell

Luis Castillo, Chef Ejecutivo del Hotel El Convento presentó un nuevo menú a tono con las últimas tendencias del mundo culinario, anunció Alfredo Arroyo, gerente general del hotel.

Chef Luis Castillo y su Equipo de Trabajo

Chef Luis Castillo y su Equipo de Trabajo

El Chef Ejecutivo del Hotel El Convento, Luis Castillo, junto al Sous Chef, Rafael Álamo se inspiraron en ingredientes autóctonos puertorriqueños e internacionales, añadiendo nuevas alternativas al menú del hotel, que se suman a los tradicionales y exquisitos platos que se podían disfrutar en esta histórica hospedería.

Huerto Hotel El Convento

Huerto Hotel El Convento

El Chef Castillo hace uso en sus recetas de hierbas y especies cosechadas en el Huerto del Convento, tales como: hoja de laurel, limoncillo, orégano, cilantro, perejil, menta, pimientos, tomates, anís y albahaca.  “Desde que llegué al Hotel El Convento comencé a utilizar ingredientes naturales y frescos cosechados en nuestro Huerto, los cuales he ido añadiendo a mis recetas, ofreciendo así a nuestros Clientes una experiencia especial y única”, destacó Castillo.  El Huerto del Convento, ubicado en la terraza de su cuarto piso, está abierto para el disfrute de los comensales y huéspedes de la hospedería.

Miembros de la prensa fuimos invitados para disfrutar de un exquisito almuerzo-degustación en el precioso salón Martorell, donde probamos varios de los platos nuevos.

Rollo de Langosta en Pan Pretzel

Rollo de Langosta en Pan Pretzel

Los Chefs Castillo y Álamo presentaron a los medios un menú especial que incluyó los siguientes canapés: Gazpacho de manzana, Rollo de langosta en pan de pretzel; Caprese de melón con queso de cabra, polvo de pistacho y balsámico de higos; Tartaleta de pollo y berenjena de caponata.  Los canapés fueron acompañados con un refrescante mojito de jengibre.

De los platos de ensaladas presentaron tres opciones: 1) Lechuga romana estilo Little Gem, mangó, parcha y yogurt, jamón Serrano crujiente, hojas de eneldo y semillas de girasol servido con una vinagreta de tocineta tibia;  2) Remolacha asada, queso de cabra batido, cónfit de tomate cerezo, albahaca, arúgula fresca, cebollas perlas horneadas con pimienta negra y vinagreta de naranja;  3) Coles de Bruselas, mangó queso de cabra, aguacate y confité de cochinillo.  Yo probé la primera, que estaba refrescante.

Trio de Sopas

Trio de Sopas

Como sopas presentaron tres opciones: 1) Papa y puerro con crema fresca adornado con puerro frito;  2) Bisque de langosta y azafrán con una nube de apio, que estaba riquísima; 3) Sancocho de costillas servido con un confité de tomate.   Las ensaladas y sopas fueron acompañadas por el vino blanco Conundrum.

Lomo de Cerdo Asado

Lomo de Cerdo Asado

De plato principal el Chef presento las siguientes opciones: 1) Lomo de cerdo asado con Chutney de manzana ahumada al estilo Hickory, risotto de chicharrón crujiente y gandules, servido con puerro asado;  2) Chillo sellado al sartén con risotto de tinta de calamar con calabaza asada;  3) Filete migñón servido con cebada, costillitas asadas con espinacas y zanahorias, servidas con salsa de tomates de cereza.  El Lomo de Cerdo estaba super delicioso. Los platos principales fueron acompañados por el vino Pinot Noir La Crema. 

Trio de Postres

Trio de Postres

Para finalizar la degustación sirvieron las siguientes delicias como postre: 1) Budín de pan en Croissant de chocolate caliente servido con helado de coco, que fue mi elección;  2) Panacotta de hojas de laurel servida con granola y sorbete de parcha; 3) Bizcocho de pistacho servido con helado de flor de leche y dulce de leche.  Los postres fueron maridados con el vino espumoso chileno Concha y Toro Demi-Sec.

Chef Luis Castillo

Chef Luis Castillo

El joven Chef Luis Castillo cuenta con la siguiente experiencia culinaria: en el 2008 se unió al equipo de la Chef Jannette Berríos como Sous Chef para la apertura del restaurante Voga Italian Grill y como Chef del restaurante Solera, en La Concha A Renaissance Resort.  Desde el 2012 trabajó como Sous Chef en el Hotel Condado Vanderbilt junto al Chef Juan José Cuevas, hasta marzo de 2014 que fue nombrado Chef Ejecutivo del Hotel El Convento.  Actualmente, integra el Equipo Culinario de Puerto Rico donde ha obtenido varias medallas por sus ejecutorias.

En el Hotel El Convento, localizado en la calle Cristo del Viejo San Juan. La oferta culinaria incluye los restaurantes: Patio del Níspero, Pizza e Birra y El Picoteo.  Para más información y reservaciones puede llamar al (787) 723-9020 o visite la página www.elconvento.com.

Daniel Vassé: Treinta años de sabor y éxito

ENTRE-VISTAS

Daniel Vassé: Treinta años de sabor y éxito

Por: Pedro Marbán

Chez Daniel

Es difícil, tal vez complicado, resumir treinta años de vida y profesión en una respuesta. Pero la pregunta toma desprevenido al razonamiento y se lanza sola, imparable.

PM: ¿Cómo puedes sintetizar esta parte de tu vida, exitosa, al frente de tu restaurante en Puerto Rico?

DV: Creo que ha sido una experiencia fabulosa, con los primeros diez años empezando en un país que yo no conocía, que no hablaba su idioma y los productos que necesitaba eran difíciles de conseguir, era un reto cocinar la comida francesa como yo acostumbraba hacerlo en Francia; pero evolucioné aquí, aprendí a conocer y a querer a Puerto Rico, que evolucionó mucho en estos treinta años en materia de restaurantes y tuve la suerte de participar con mi restaurante en esa evolución.

PM: ¿Y cómo llegas a Puerto Rico?

DV: La historia es que la persona con la que yo trabajaba en Francia, tenía un terreno aquí, en Palmas del Mar, donde construyó el sector llamado Palmanova y me trajo para abrir un restaurante como chef, el mismo en el que estoy ahora pero que entonces era un pequeño bohío. Trabajé con él los primeros dos años, luego alquilé el local y lo fui remodelando hasta hoy. Mis hijas estudiaron primero en San Benito, después en San Antonio y en la Universidad Sagrado Corazón, una trabaja conmigo en el restaurante de Caguas y la otra en el hotel St. Regis como directora de Comidas y Bebidas, así que vivo muy contento con el éxito familiar.

PM: Al cabo de treinta años, ¿cómo ves la gastronomía en Puerto Rico y donde te ubicas, como chef, en ese ámbito?

DV: Yo creo que soy un cocinero clásico, utilizo los productos de aquí tratando de mantener al mismo tiempo los valores de la cocina francesa dentro de la gastronomía de Puerto Rico que, reitero, ha logrado una evolución que lo ubica como destino culinario de primer nivel en el Caribe.

PM: ¿Vuelves a Francia a menudo o te sientes tan arraigado aquí que los viajes no son tan habituales?

DV: Tratamos de volver a Francia cada dos años, en mi caso, mi esposa lo hace todos los años; estamos muy arraigados aquí, pero trato de mantener mi lado nostálgico por la Normandía, la Cataluña, en fin, el amor por el principio de la vida de uno.

Una vida, la de Daniel Vassé, entregada a su pasión por la cocina, el amor por su familia y sus amigos, y al afecto que siente por Humacao, donde vive y trabaja hace treinta años, los que ha celebrado en estos días con todos esos sentimientos abrazados a su corazón.